La Pandemia: Estrés Ambiental, Trastorno de Estrés Postraumático e Inmunidad

Pandemic - Environmental Stress Image by djedj from Pixabay

El estrés agudo puede mejorar la función inmunológica, mientras que el estrés crónico la suprime (McEwen, 2000). El estrés crónico produce reactividad cardiovascular, alteraciones inmunológicas y endocrinológicas (Kiecolt-Glaser, Malarkey, Cacioppo y Glaser, 1994) y puede afectar negativamente los cambios funcionales y estructurales en el cerebro (McEwen, 2000) y aumentar la activación inmunitaria en pacientes con Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT).

Por ejemplo, es bien sabido que el estrés puede desencadenar enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide y que las personas con TEPT tienen un mayor riesgo de desarrollar una función autoinmune (Boscarino, 2004). En estos casos, el sistema inmunológico del cuerpo se vuelve hiperreactivo, lo que refleja otro nivel de reacción exagerada sistémica a la amenaza percibida después de que han pasado los eventos traumáticos. Las personas con TEPT tienen mayores niveles de marcadores inflamatorios y una mayor reactividad a las pruebas cutáneas de antígenos (Pace & Heim, 2011).

El duelo causado por la separación de la descendencia de primates no humanos de sus madres da como resultado la supresión del sistema inmunológico (Cohen, 1994). Las viudas y los viudos también son más susceptibles a enfermarse durante el primer año de la pérdida de su cónyuge. Por el contrario, los altos niveles de comportamientos de apego social parecen proteger contra la inmunosupresión (Cohen, 1994).

Factores culturales, estrés e inmunidad

La pandemia de Covid-19 y el cambio climático contribuyen a los desastres y otros cambios y cambios globales. Esto requiere que el especialista en trauma incluya el estrés social y ambiental como causas del PTSD, que afectan todos los aspectos de la función individual y comunitaria y que inducen pérdidas importantes. Abordar la pérdida y el dolor como resultado de los desastres es fundamental para hacer frente y sobrevivir al trauma.

Los desastres ambientales son multifocales y no se abordan fácilmente a corto o largo plazo (Goldstein, Osofsky y Lichtveld, 2011). Los efectos sobre la salud física y mental del estrés causado por la contaminación ambiental en la tierra indígena Akwesasne Mohawk persisten (Papadopoulos-Lane, 2010) e interactúan con el trauma histórico. El derrame de petróleo del Exxon Valdez en Prince William Sound, Alaska en 1989 arruinó las zonas de pesca tradicionales y las fuentes de alimentos para nativos y no nativos de Alaska por igual. El huracán Katrina azotó el sureste de Estados Unidos en 2005, desplazando a miles de personas de sus hogares. Los efectos de estos fenómenos se sintieron (y sienten) durante años y, a menudo, generaciones. El derrame de petróleo de Deepwater Horizon de 2011 afectó todo tipo de formas de vida: cuerpos, tierras, mares y la vida silvestre expuestos a neurotoxinas. Los efectos sobre la salud pueden ser amplificados por consecuencia de la exposición real a productos químicos, biológicos y de desecho, como en el accidente nuclear de Chernobyl en Ucrania, o por la inhalación de humos tóxicos y aire por los trabajadores de rescate después del 11 de septiembre.

Estos efectos se ven agravados por las demoras o la negación por parte de funcionarios gubernamentales de la realidad de éstas exposiciones, afectando aún más la vida de las víctimas. Sobre el trauma psicológico y físico de la exposición radioactiva en la reserva nuclear de Hanford, que fue construida en tierras indígenas de Yakima, Russell Jim, director del proyecto de restauración ambiental, dice:

“Durante los cincuenta años de funcionamiento de Hanford, especialmente cuando el río Columbia estaba muy contaminado por los reactores, los administradores del sitio sabían muy bien que los pueblos indígenas estaban siendo envenenados. Pero simplemente ignoraron sus propios datos y nos consideraron prescindibles” (R. Jim, comunicación personal, 12 de septiembre de 2004).

El autocuidado incluye el la atención a la salud del cerebro y la función inmunológica como una parte importante del plan de salud para todas las comunidades. Este estrés puede ser crónico y persistir durante años durante los intentos de recibir reparación o limpieza, que a menudo son inadecuados. El TEPT no se limita a los residentes de estos lugares. Los socorristas, tanto residentes como visitantes, también son vulnerables a altas tasas de trauma secundario.

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Referencias

Bivona, G., Agnello, L., & Ciaccio, M., The immunological implication of the new vitamin D metabolism. Central-European journal of immunology, 43(3), 331–334.

Boscarino, J. A. (2004). Posttraumatic stress disorder and physical illness: Results from clinical and epidemiologic studies. Annals of the New York Academy of Sciences, 1032, 141–153.

Cashman, K.D. Vitamin D Deficiency: Defining, Prevalence, Causes, and Strategies of Addressing. Calcif Tissue Int 106, 14–29 (2020).

Charoenngam, N.; Holick, M.F. Immunologic Effects of Vitamin D on Human Health and Disease. Nutrients 2020, 12, 2097

Cohen, S. (1994). Psychosocial influences on immunity and infectious disease in humans. In R. Glaser & J.K. Kiecolt-Glaser (Eds.), Handbook of human stress and immunity (pp. 301–319). San Diego, CA: Academic Press.

David O Meltzer, Thomas J Best, Hui Zhang, Tamara Vokes, Vineet Arora, Julian Solway med Rxiv 2020.05.08.20095893.

Goldstein, B.D., Osofsky, H.J., & Lichtveld, M.Y. (2011). The Gulf oil spill. The
New England Journal of Medicine, 364(14), 1334–1348.

McEwen, B.S. (2000). The neurobiology of stress: From serendipity to clinical relevance. Brain Research, 886(1–2), 172–189.

Pace, T.W., & Heim, C.M. (2011). A short review on the psychoneuroimmunology of posttraumatic stress disorder: From risk factors to medical comorbidities. Brain Behavior and Immunity, 25(1), 6–13.

Papadopoulos-Lane, C.A. (2010). Cognitive appraisals, stress, and emotion about environmental contamination in the Akwesasne Mohawk Nation [Doctoral dissertation]. Albany, NY: State University of New York.

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