¿Por Qué Necesitamos Saber sobre el Óxido Nítrico?

Nitric Oxide Is Essential for Depression and to Protect against the Effects of COVID-19

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La producción de óxido nítrico es esencial para nuestra salud física y mental en general. Sin embargo, no es muy conocido ni se aplica lo suficiente, incluso en el campo de la Medicina Integrativa y la Nutrición. El óxido nítrico (ON) es un regulador metabólico y vascular esencial que se produce de forma natural en el cuerpo. Es un neurotransmisor no convencional que funciona como mensajero entre las células en el cerebro y ayuda a aumentar el flujo sanguíneo y disminuye la presión arterial (Kapil, V. et al. 2010).

Fortalecer la producción de ON también mejora la función vascular y la función endotelial, lo que también puede proporcionar protección contra los efectos de Covid-19 a través de sus beneficios, ya que el virus SARS-CoV-2 ataca la función endotelial convirtiéndose en una de las principales causas de mortalidad. En general, el ON tiene un efecto vital y positivo en la salud general, la salud mental, el proceso de envejecimiento e incluso ayuda a reparar el daño de la piel.

Por lo general, pensamos en el ON por su papel en la salud cardiovascular, la diabetes y la disfunción eréctil, pero también es esencial para la salud mental, la función cognitiva y la prevención de la demencia vascular y el Alzheimer. La falta de producción adecuada de ON aumenta el riesgo de depresión, por el contrario, la presencia de ON afecta positivamente nuestro estado de ánimo.

Depresión y Óxido Nítrico

La depresión está relacionada con una mayor expresión de dos enzimas que producen óxido nítrico; óxido nítrico sintasa neuronal (ONS neuronal) y óxido nítrico sintasa inducible (ONS inducible). Una variante del gen que produce estas sintasas aumenta la susceptibilidad a la depresión (Aprehart-Treichel, 2011). La regulación positiva de estas enzimas afecta la expresión del óxido nítrico sintasa endotelial que a su vez afecta la producción de óxido nítrico y, por extensión, la circulación general. La disminución de la producción de ON reduce el flujo sanguíneo al cerebro y aumenta la inflamación y el estrés oxidativo, lo que contribuye al deterioro cognitivo.

El óxido nítrico ayuda a reducir la ansiedad y la depresión en parte porque reduce la inflamación y el estrés oxidativo. También restaura la circulación y mantiene una presión arterial saludable, que a menudo suele presentarse elevada en personas sometidas a estrés y con trastorno de estrés postraumático crónico, convirtiéndose así en otro factor de riesgo de demencia vascular.

Edad y Óxido Nítrico

La función del óxido nítrico disminuye a medida que envejecemos y conduce a lo que se llama envejecimiento funcional. Normalmente, a la edad de 40 años, nuestro sistema de enzimas arginina/ONS funciona alrededor del 50%. Para cuando tenemos 60 años, ONS funciona a alrededor del 15%.

¿Cómo Mejorar los Niveles de Óxido Nítrico?

Entre las causas de la disminución de la producción de óxido nítrico se encuentra la dieta SAD (Dieta Americana Estándar) compuesta de harinas y azúcares refinados y grasas hidrogenadas; un estilo de vida sedentario, estrés; medicamentos como antibióticos, antidepresivos, píldoras anticonceptivas, antiinflamatorios sin esteroides, inhibidores de la bomba de protones; así como la exposición a la contaminación, toxinas y metales pesados. Al trabajar y mejorar el estilo de vida en estos factores, junto con suplementos y alimentos que enriquecen el óxido nítrico, podemos revertir y retrasar el agotamiento.

En mi práctica clínica y en mi instituto de enseñanza, me concentro en tratar la salud mental, el rendimiento cognitivo, ayudar a las personas a dejar los medicamentos psicotrópicos y prevenir la diabetes y la demencia. Para probar los niveles de ON, recomiendo el uso de tiras reactivas para la saliva Berkeley Life. Una vez que obtengas tus niveles de ON, puedes tomar suplementos de óxido nítrico de Berkeley Life aunado a una dieta de alimentos integrales y una guía de estilo de vida para mejorar tu salud.

¿Quieres aprender más? En mi curso de certificación Nutrition and Integrative Medicine for Diabetes, Cognitive Decline, and Alzheimer’s Disease, abordo ampliamente este tema.

 

 

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